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贝尔科教创始人:人工智能时代要培养青少年AIQ
2018-03-21 belledu 0 784

3月20日,位于南山的国内知名科创教育企业贝尔科教集团(以下简称“贝尔科教”)向南方日报透露,其顺利完成了数亿元B轮融资,由国中创投领投,高通创投、创创壹号、淳信长赢投资、星河集团跟投。

贝尔科教所从事的STEM行业,过去两年是资本风口。作为一个引自美国的概念,STEM是科学(Science)、技术(Technology)、工程(Engineering)、数学(Mathematics)四门学科英文首字母的总称,在国内,这一风口行业已进入淘汰整合期。而随着贝尔科教多个系列的智能教具硬件推出、线上儿童编程平台成熟、线下培训中心增加、机器人大赛成熟和加盟体系壮大,加上所投资的项目矩阵,贝尔科教在这个领域已经构建了一个相对比较完整的商业闭环。

日前,在深圳北环大道附近的源兴科技大厦9楼办公室,贝尔科教创始人兼董事长王作冰接受了南方日报专访,对于新一轮融资如何使用,以及智能时代如何开发AIQ等问题发表了自己的看法。

每周吸引10万少年儿童上课

成立于2011年的贝尔科教集团,把精力放在了一个细分的教育市场。其专注于3—13岁少年儿童的创意科教,集儿童机器人培训服务、智能教具研发、编程平台搭建、机器人大赛运营于一体,同时为儿童教育行业提供创客实验室、机器人加盟店以及科教解决方案等。

“贝尔现有的课程体系累计培训过学员50万人,每周上课学员有10万人,深圳有4家活动中心。”王作冰称。

记者获悉,贝尔科教在全国100余个城市拥有400多家机器人活动中心,是目前国内规模及辐射面较为领先的创意科教平台,这一数字在过去3年增长了10倍。

从2011年开始,通过引入国际先进的科教理念和教学模式,贝尔科教在中国逐渐取得了区域覆盖性优势,并慢慢形成了一个全新的教育模式,随后开展链条式配套布局,目前,贝尔科教的业务主要分为智能教具、服务、平台三大块:有M系列Mabot、R系列Rebot等智能教具;服务方面有贝尔机器人活动中心、玛酷机器人加盟平台、全球赛事运营、乐高活动中心以及创客实验室等;平台方面则有面向少年的在线编程教育平台bellcode。

2015年,贝尔科教甚至和中国科学院、香港中文大学徐扬生教授实验室等科研机构成立了机器人联合实验室。

人工智能时代机器人如何推动教学?

2016年10月,贝尔科教曾获得全球无线技术巨头美国高通的战略注资。从公开信息来看,贝尔科教拿到了STEM教育行业最大一笔融资。

在本轮融资中,贝尔科教此前的投资人高通创投也增持跟投。在不久前的一次分享中,高通创投中国区董事总经理沈劲表示,AI将是推动未来教学的三大科技之一。

王作冰认为,投资机构看重的是贝尔科教的行业领先地位。贝尔科教课程教材一开始引自美国,后来开始自主研发,也做一些教育理论的基础性研究。“我们不只是简单关注营收,也投了很大精力做研发,不论是课程、产品和IT系统都有研发。”

“贝尔科教目标是培养人工智能时代原住民。”王作冰认为,工业时代比较注意IQ,信息时代强调EQ,人工智能时代要培养AIQ,要培养人与人工智能打交道的能力,围绕这个理论来展开教学教育工作。

王作冰认为,人工智能比较擅长重复性、精准性劳动,而人类比较擅长创造力、复杂沟通、情感表达,艺术创作,现在教育应该有差异化应对。二者是竞合关系,可以相辅相成。

目前STEM行业已经有越来越多的企业入驻,王作冰表示,希望行业可以真正对孩子带来价值,尤其在孩子创造力培养上,给传统教育带来有力补充。

行业进入洗牌关键阶段

虽然有颇多的外部资本注入,但STEM行业目前在国内发展依然面临不少困难。业内人士分析,国内STEM项目推行难点,主要在于市场缺少对STEM的足够认知,毕竟主要针对科教领域,与传统的课外辅导模式完全不同,因此客户数量相对较少。而在行业内部,近年机器人教育开始呈现“红海”趋势。面对这些挑战,贝尔科教如何应对?

王作冰介绍,中国STEM教育行业从无到有,到鱼目混杂,到爆发,到整合淘汰,整个过程贝尔科教都经历了。

贝尔科教成立于2011年,当时行业还被称为“创意科教”;到了2014年,STEM概念从美国传到中国,公众认知度还不高,贝尔也只是默默发展;从2014年开始,从业者增多,2015年行业体量变大,到了2016年,资本开始进入,行业开始变成风口,到2017年,行业又进入整合洗牌阶段,因而出现“红海”一说。

面对行业洗牌,王作冰称贝尔科教已在做准备,贝尔科教算是STEM领域一家综合型公司,而且营收规模行业领先,具备较好的自造血功能。

王作冰分析,未来两年行业依然会处于整合期,品牌会更加集中,业内企业拼的是研发能力、运营能力和核心团队水平。到2019年行业标准会到新的高度,进入门槛会更高,而家长们对STEM教育的认知也会进一步提高,“这时候才是良性时间”。

王作冰透露,这次融资后会加大科研和产品投入,也会加快并购步伐,实现一些核心关键指标领先;同时,今年也会进军美国市场,目标群体是华人。

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